Цыплята

 

Богдан Ковальчук

 

 

Дородная курица сидела в дальнем углу сарая. Там было сухо и тепло. Лишь изредка она выходила наружу, чтобы попить воды и поклевать зерно. После чего сразу возвращалась на прежнее место. Под ней лежало одиннадцать яичек. Курица согревала их и довольно квохтала. Она знала: через три недели из яиц вылупятся цыплята.

У сарая важно прогуливался петух. Он не спеша переступал с ноги на ногу и распускал свой цветистый хвост. Петух следил за порядком. Никто не должен был тревожить курицу-наседку.

Петух был главным в курятнике. Каждое утро он громко будил всех курочек-несушек, и те, заслышав знакомое «кукареку!», быстро выбегали на травку. Курицы здоровались с восходящим солнцем и начинали пастись.

Вместе с курочками просыпалась и девочка Наташа. Она выходила во двор и кормила их овсом и просом. После чего брала ведёрко и наполняла его свежей водой из колодца. Прохладную воду следовало налить в кадку, чтобы курочки могли напиться.

Наташа сразу заметила, что дородная курица перестала выходить на улицу. «Может, она заболела?» – сначала подумала девочка и заглянула в сарай. Увидев наседку, заботливо сидящую на яйцах, Наташа всё поняла. «Ах, вот ты где. Какая хорошая новость!» – девочка очень обрадовалась увиденному и побежала за сеном. Разложила сено вокруг яичек, чтобы ночью не было холодно, и стала с нетерпением ждать, когда же родятся цыплята.

Наконец, спустя положенное время, из яиц послышался слабый писк. Это означало, что малыши уже созрели и скоро вылупятся. Услышав звук, дородная курица успокаивающе заквохтала в ответ. «Я здесь, не бойтесь», – как бы говорила она. Наседка знала, что цыплята уже всё слышат и понимают. Затем немного перекатила яйца, как бы поворачивая малышей на другой бок. И снова аккуратно уселась на яичках, стараясь не раздавить.

Вскоре послышался слабый стук, и скорлупа первого яйца дала трещину. Из скорлупы появилась маленькая головка цыплёнка. Цыплёнок был жёлтенький и хорошенький. Он с удивлением посмотрел вокруг, сделал два шага, раскрыл свой клювик. Но его ножки были ещё слабые, и он быстро забрался назад под крыло своей матери.

Из остальных яиц тоже повысовывались цыплята. Они призывно пищали, как бы сообщая: «А вот и я! Я уже вылупился!» На них смотрела довольная курица-мама. Она была больше по размеру и имела белые пёрышки. Цыплята сразу узнали её по кудахканью. К ней было приятно прижаться. Мама согревала и защищала.

Услышав радостный детский писк, в сарай зашёл петух. Он ликующе посмотрел на потомство, взмахнул своим хвостом и по-особому закричал: «Кукареку-у-у!» На призыв в курятник стали сбегаться несушки. «Произошло что-то важное. Ведь уже не утро, – думали они. – Чего это петух раскукарекался?» Но, увидев маленьких цыплят, только что вылупившихся из яйца, сразу всё поняли. «Ах, какая радость! Поздравляем тебя, сестрица наседка!» – оживлённо закудахкали они.

Тем временем довольная курица-мать уже выводила своё потомство во двор. Цыплята с удивлением смотрели на солнышко, на травку вокруг, на синее небо. Всё это они видели впервые. Оказывается, здесь так красиво!

Девочка Наташа тоже услышала призывный крик петуха. Она осторожно подошла к курятнику и увидела маленьких жёлтеньких комочков, которые пищали и раскрывали клювики. Теперь главное было накормить малышей. Наташа отправилась готовить специальную еду для цыплят – рассыпчатый творог, смешанный с манной крупой. Ой, как они это любят!

Заслышав радостный гомон, из соседнего сарая вышла утка. У неё самой недавно родились утята, и она пришла порадоваться за свою подружку курицу. «Теперь будем вместе выгуливать детей», – предложила она, и дородная курица утвердительно кивнула головой в ответ.

В первую неделю своей жизни цыплята привыкали к новому миру. Сперва надо было обследовать всё вокруг. «Что находится там, за деревом?» – любопытствовал один цыплёнок. «А что там, за сараем?» – интересовался второй. Но курица-мама не велела далеко уходить, и цыплята всегда держались рядом. Стоило кому-либо замешкаться, отстать, как курица призывно кудахкала, и цыплёнок быстро прибегал к маме. Курица на удивление хорошо считала и всегда знала, где находится каждый её малыш и сколько их всего.

Со второй недели Наташа разнообразила пищу для цыплят. Теперь она приносила варёную картошку и тёртую морковку, а также кабачки и другие овощи. Цыплята любили девочку и не боялись её.

Иногда Наташа брала к себе на руки одного цыплёнка и разговаривала с ним. Цыплёнок ничего не понимал, но чувствовал, что его любят и берегут. Он был крошечный и помещался на одной ладошке девочки. Его тельце покрывал мягкий пух, а внутри тихо билось маленькое сердечко. Когда яркое солнце припекало, цыплёнок начинал возиться, стараясь укрыться в тени. Тогда Наташа закрывала его второй ладошкой, и малыш успокаивался. Только любопытные глазёнки смотрели сквозь пальчики и высовывался маленький клювик.

Наташа следила, чтобы малюток никто не обижал. Она сообщила дворовой собаке Жучке и коту Ваське про цыплят и велела не трогать малышей. Но кот Васька и сам знал, что к курятнику лучше не подходить. Как-то давно он пытался поймать за хвост белую курочку, так, забавы ради. Но из сарая тут же выбежал петух на её защиту, заворкотал, закукарекал, распустил свои крылья, сверкнул шпорами. Васька тогда едва успел убежать. «Лучше не буду хулиганить, а буду примерным котиком», – с тех пор решил он.

Живущая по соседству лошадка тоже стала аккуратнее ступать по земле. Чтобы случайно не наступить на маленьких птенчиков. «И-го-го!» – каждый раз приветствовала она выводок, махая пушистым длинным хвостом. «Пи-пи-пи», – отвечали цыплята и с восхищением смотрели на высокую лошадь. «Как она выросла такая большая? – удивлялись они. – И почему у неё четыре ноги, а у нас только две?» – «Зато у вас есть крылышки, а у лошадей крыльев нет», – объясняла им мама. И действительно, самым большим развлечением у цыплят было хлопать крылышками и бегать друг за дружкой, ведь это так весело!

Цыплята росли очень любознательными. Им всюду хотелось засунуть свой маленький клювик. «Что это за дом?» – как-то раз спросили они у своей курицы, подойдя к собачьей будке. «Тут живёт Жучка, она сторожит двор. Сама хоть и небольшая собака, но гавкает очень громко! Не ходите туда, у вас есть свой курятник», – отвечала мама. «А кто живёт в этой маленькой норке?» – не унимались малыши, показывая куда-то вниз. «Это жилище мышонка, тут он любит прятаться. Видите его длинный хвост в глубине? Он сидит и пережидает дневную жару», – объяснила квочка. «Давайте зайдём к нему в гости!» – предложил один из цыплят и стал протискиваться в мышиную нору. Засунул головку, шейку, упёрся ножками. Но, как ни старался, не пролез. «Всё-таки я цыплёнок, и эта нора не для меня», – в конце концов решил он и побежал дальше.

Много ещё открытий и приключений ждало цыплят впереди. Они держались вместе, росли дружными и послушными. Всегда делали то, что говорила им мама. Тем временем курица учила детей, как добывать себе пищу. Она разгребала лапами землю и искала упавшие зёрнышки. Малыши смотрели на курицу и повторяли. «Ой, а что это ползёт по земле? Дай-ка я попробую его на вкус», – пропищал один из цыплят и, зацепив клювом, принялся тащить червяка. «И я хочу, и я!» – запищали его братики и гурьбой сбежались на угощение. Квочка с умилением смотрела на малышей. Главное для матери – это знать, что дети не останутся голодными.

Отныне цыплята целыми днями копались в земле. Оказывается, там можно найти много интересного, если порыться. Вот кем-то потерянная красивая пуговка, вот камешек необычной формы, вот личинка дождевого червя, её можно и в рот. Точнее, в клюв, всё-таки это еда для цыплят, а не для людей.

Так прошло несколько недель. Однажды курица повела цыплят к ручью. Она важно шагала по центру, а рядом, прижимаясь к ней и друг к дружке боками, бежали её одиннадцать малышей. Впереди показались заросли кустарника, за ним виднелся блеск воды, которая струилась по каменистому руслу. Ручей тихо журчал, как бы подзывая к себе. Цыплята подбежали и с наслаждением принялись пить свежую водицу. Клювики были маленькие, и глотали они всего по несколько капель.

Рядом послышалось беззаботное кряканье. Цыплята с любопытством посмотрели в сторону и увидели выводок утят. Утята плыли по ручью и весело махали своими пушистыми хвостиками. Иногда они погружали голову в воду, видимо, что-то ища на дне, но тут же выныривали. После чего громко крякали от удовольствия. Ах, как им нравилось купаться! Они перебирали своими перепончатыми лапками под водой и от этого плыли ещё быстрее.

– Мама, можно мы тоже пойдём поплаваем? – стали просить цыплята у курицы.

– Нет, вы можете утонуть. Вы же не утята. У уток перья смазаны жиром, поэтому они не тонут и могут держаться на воде. А вы лучше стойте на берегу, тут тоже красиво.

И цыплята, как всегда, послушались маму и остались на суше, в безопасности. А утка с детьми поплыла дальше.

Вдруг на небе показалась чёрная точка. Она описала один круг, второй и зависла в воздухе на одном месте. Цыплята ничего не видели и продолжали бегать друг за дружкой и баловаться. Но мама курица знала, что это ястреб, который высматривает добычу. Она сразу поняла: грядёт беда. Квочка издала резкий крик и метнулась в сторону кустов. Цыплята никогда не слышали подобного тревожного зова матери и не на шутку взволновались. Со всех ног, один за другим, они ринулись за курицей в кусты и попытались забраться под её мягкую грудку. Тем временем квочка широко расставила крылья, укрывая своих беззащитных птенцов. «Бери меня, если хочешь, только не тронь малюток!» – как бы показывала она. А ястреб уже камнем летел вниз, нацеливаясь на беззащитное тельце замешкавшегося цыплёнка. «Восьмой, девятый, – про себя считала курица своих малышей, которые успели добежать и укрыться под её крылом. – Десятый. А где же последний, одиннадцатый? Неужели он не слышит?» – и она ещё сильнее прокричала, зовя своего детёныша.

Ястреб стремительно приближался. Вот уже стали видны его хищные глаза и острый загнутый клюв. Растопыренные когти приготовились схватить жертву! В последний момент маленький цыплёнок, отчаянно пища, добежал до матери и нырнул под неё в поисках защиты. Ястреб со всего разгона наткнулся на колючий кустарник, запутался и, сбитый с толку, вынужден был ретироваться. Цыплята были спасены.

Курица осторожно выглянула из кустов, посмотрела на небо. Чёрной точки не было видно. Беда миновала. Заново пересчитала своих малышей, все ли на месте, и заботливо закудахкала. Как и для любой матери, дети для неё были самым дорогим на свете.

Вечером в курятнике допоздна не стихал гомон, все обсуждали случившееся происшествие. Тем временем маленькие цыплята забрались кто сверху на квочку, кто под неё и удовлетворённо попискивали. Возле матери они были в безопасности.

На следующий день цыплячье семейство снова отправилось во двор, порезвиться и погулять на травке. Вокруг было столько интересного! Вот ползёт жук-носорог. На голове у него виднеется крупный рог. Рядом сидит и стрекочет кузнечик. «Этот хорошо прыгает, за ним не угнаться», – размышляли цыплята. На лист лопуха выползла улитка. «Вот её мы точно догоним и перегоним!» – уже знали малыши.

Посреди двора высился ствол яблони. Время от времени сверху падали спелые яблочки. В этот момент цыплята быстро убегали, чтобы по ним не попало. А потом можно было эти яблоки и поклевать! Особенно нравились малышам зёрнышки, что были внутри.

Рядом рос старый орех. Его ствол был довольно толстым. Высоко на дереве виднелось глубокое дупло. В дупло иногда залетали воробьи, радостно чирикали и вылетали обратно. «Мама, а почему воробьи могут летать, а мы нет? Ведь они такие же, как мы: маленькие и с крылышками», – спрашивали цыплята. «Да, мы тоже птицы, – отвечала курица. – Но за много лет мы разучились летать. Всю жизнь мы живём рядом с людьми, они о нас заботятся. Зимой на юг не улетаем, как делают скворцы и жаворонки. Поэтому мы только по земле бегаем. Хотя ваш папа петушок молодец. Смотрите, на какой высокий забор взобрался, чтобы прокукарекать!» – «Да, наш папа сильный и отважный, – согласились цыплята. – А мама самая добрая и внимательная», – и они, пища от счастья, прижались к тёплому боку своей квочки.

Цыплята хорошо кушали и набирались сил. Вскоре они начали самостоятельно, без клуши, ходить по огороду. Самые любопытные забегали в хозяйский двор. Там стояла деревянная телега с огромными колёсами. Её иногда увозила лошадка, но потом обязательно возвращала. Куда уходила лошадка, цыплята не знали. Они лишь видели, что телега всегда возвращалась полная свежескошенного сена. От травы исходило благоухание.

Рядом с телегой стояли грабли. Ими девочка Наташа собирала мусор и расчищала травку. Ведь на чистой траве играть приятнее, верно? Возле граблей находилась лопата. Этот инструмент нравился цыплятам больше всего. Там, где копали, всегда было много червячков. Завидев лопату в деле, малютки с писком сбегались и едва успевали хватать червяков своими клювиками.

Одним из любимых мест для цыплят была деревянная лавочка. Сюда часто выходила бабушка Наташи и выносила малышам горстку пшена. Потом садилась и принималась вязать внучке платок на зиму. Цыплята окружали её и паслись рядом. Иногда бабушка затягивала мелодичную песню. Пела про полноводную реку, про широкие поля и леса. Пела про свою юность и родную землю. Цыплята слушали и подпевали тоненькими голосочками. Они чувствовали сердечность и доброту, что исходила от пожилой женщины.

Наташа тоже очень любила свою бабушку. Она помогала ей по дому, не ленилась и всегда выполняла любую её просьбу. За хлебом сходить, воды принести или посуду помыть – на всё она была готова ради бабули. Ведь кто позаботится о старом человеке, если не внучка? Потом, когда Наташа вырастет, и у неё будут внуки, которые станут помогать и ухаживать за ней.

Так прошло время... Цыплята постепенно подрастали. Вскоре их тельца укрупнились, а жёлтый пух сменился белыми пёрышками. Многие стали похожи на свою маму курочку. У некоторых на голове образовался красный хохолок и такая же бородка. Эти стали больше похожи на папу петушка. Теперь они уже не ходили гурьбой, я гуляли сами по себе. Каждый самостоятельно искал пропитание. К вечеру же все от мала до велика непременно собирались в курятнике. Весело обсуждали прошедший день, кудахкали и кукарекали. Вместе было уютно. Как хорошо, когда вся семья в сборе!

Взрослые курочки передавали опыт молодым. Папа учил молодых петушков, как сражаться шпорами и как правильно прокукарекать утром команду «Подъём». Важно было прокричать громко, с выражением. Несушки рассказывали, как следует нести яйца и что лучше кушать, чтобы яички были крупными, а скорлупа прочной. Молодые курочки слушали внимательно и закрепляли уроки на практике. Вскоре все они начали нестись и стали кудахкать, точь-в-точь как их курица-мама. А бывшая квочка смотрела на своё потомство с умилением и радовалась, что смогла всему научить детей.

…Стоял тёплый солнечный день. Все куры давно выбежали во двор и паслись в высокой траве. Петушки прогуливались рядом, оберегая своих хохлаток. Лишь одной молодой курочки не было видно. «Где же моя Рябушка? – заволновалась Наташа. – Неужели с ней что-то случилось?» Девочка забежала в сарай. В дальнем углу сидела довольная Рябушка. Она вертела головой и тихо квохтала. Казалось, это была самая счастливая курочка на свете. Под ней лежало и согревалось, ожидая своего часа, семь небольших яичек…