Богдан Ковальчук
Бегемотя
Сказка
В
далёком
жарком
крае,
через
густые
джунгли,
текла
полноводная
река.
Это
было
удивительное место: здесь круглый год светило
тёплое
солнышко
и
никогда
не
было
снега.
Вокруг
порхали
южные
птицы
с
ярким
оперением.
Из
джунглей
доносились
крики
животных.
Речка
была
полна
разноцветных
рыбёшек и водорослей.
В
одном
месте
река
заворачивала,
образуя
живописную
излучину.
Здесь
течение
становилось
небыстрым,
а
берег
покрывал
мягкий
песочек.
В
этом
месте
жил
маленький
Бегемотя.
Он
был
добрым
и
послушным.
Бегемотя
целыми
днями
резвился
в
воде.
Он
очень
хорошо
плавал
и
больше
всего
любил
нырять. Днём он забирался в подводные заросли
и
прятался
там
от
палящего
солнца.
К
вечеру
выходил
на
берег,
обсыхал
а
потом
заново
плюхался
в
любимую
речку
и
плавал,
плавал!..
Особенно
Бегемотя
обожал
забраться
под
воду,
лечь на дно и пускать пузыри изо рта. У него был
толстенький
животик.
Когда
он
набирал
в
него
воздух, то мог долго просидеть не дыша.
Ещё
Бегемоте
нравилось
наблюдать
за
камешками, которые лежали на дне реки. Когда
камни
лежали
на
берегу,
они
казались
обычными.
Но
стоило
их
положить
в
воду
и
они как будто оживали и начинали переливаться
всевозможными
оттенками.
Поэтому
Бегемотя
часто
собирал
на
берегу
красивые
камешки
и
складывал их в кучку, чтобы потом полить водой
и любоваться.
В этот пригожий день Бегемотя, как всегда,
сидел в воде и пускал пузыри. Мимо проплывали
знакомые
рыбки
и
приветливо
виляли
хвостом.
Бегемотя
провожал
их
взглядом
и
улыбался.
Когда заканчивался воздух, он выныривал, чтобы
вдохнуть ещё.
Вдруг из-под воды показались чьи-то глазки.
Затем
вынырнула
зелёная
спинка.
На
конце
у
незнакомого существа болтался длинный хвост.
Ой, кто это? – испугался Бегемотя.
Здравствуй,
Бегемотя,
ответило
существо. – Меня зовут Крокодильчик. Не бойся
меня. Я добрый и никого не кусаю.
И
действительно,
в
глазах
маленького
крокодила
светилась
только
открытость
и
добродушие.
– А как же твои зубы? Смотри, как их много
у тебя во рту!
– Ой,
да
разве
они
острые?
рассмеялся
Крокодильчик. – Они же ещё молочные. Но даже
когда
я
вырасту,
всё
равно
кусать
и
обижать
никого
не
стану.
Потому
что
я
буду
добрым
крокодилом.
– Вот это правильно, – согласился Бегемотя.
Он твёрдо знал, что, имея силу и крепкие зубы,
совсем не нужно показывать своё превосходство.
Наоборот,
свою
мощь
и
сноровку
нужно
использовать для защиты маленьких и слабых.
«С
таким
крокодилом
можно
и
подружиться», – подумал Бегемотя.
А
давай
во
что-нибудь
поиграем?
Например, устроим соревнования? – предложил
Крокодильчик. – Например, кто самый зелёный!
Э
нет,
рассмеялся
Бегемотя,
тут
ты
сразу выиграешь. Давай лучше посоревнуемся, у
кого самое мягкое и толстенькое брюшко.
Ну
уж
нет,
это
тоже
не
подходит.
Тут
победителем
сразу
станешь
ты,
усмехнулся
Крокодильчик. – Вот, придумал! Давай поиграем
в прятки!
Давай,
ответил
Бегемотя
и
оглянулся
в
поисках укромного места.
А
можно
и
я
с
вами?
спросила
подошедшая
маленькая
Зебра.
Я
вам
покажу
хорошее место для этого.
Малыши радостно согласились, ведь вместе
играть
веселее,
и
зашагали
вслед
за
Зеброй.
Впереди
показались
заросли
тростника.
Зебра
страсть
как
любила
там
прятаться.
Дело
в
том,
что
у
Зебры
вся
шкурка
была
в
чёрно-белых
полосках. И когда она подходила к тростнику, её
окраска
сливалась
с
окружающим
миром.
В
результате она становилась почти невидимой.
Чур я буду водить, – сказал Крокодильчик
и закрыл глаза, начав отсчёт до десяти.
Зебра с Бегемотей ринулись запрятываться.
Зебра, как всегда, присела среди тростника и стала
невидимой.
А
маленький
Бегемотя
всё
не
знал,
где бы укрыться. Он и так приседал, и этак, но
всё
равно
его
брюшко
отовсюду
было
видно.
Тростник
был
слишком
тонкий,
чтобы
скрыть
пухленького
малыша.
Наконец
он
всё
же
угомонился и притаился.
…Девять,
десять.
Всё,
иду
искать!
объявил Крокодильчик и осмотрелся вокруг.
Никого
не
было
видно.
Он
пошёл
вперёд,
вдоль
высоких
тростниковых
стеблей.
Вдруг
что-то
пушистое,
как
кисточка,
коснулось
его
носа.
Крокодильчик
ничего
не
понял.
Кисточка
вновь
провела
по
его
носу,
затем
по
глазам.
Крокодильчик стоял в недоумении.
– Неужели ты меня не видишь? – удивилась
Зебра
и
ещё
раз
провела
своим
хвостом
по
мордочке крокодила.
– Ой, да это же ты! А я стою рядом и не вижу
тебя, – поразился Крокодильчик.
– Вот
что
значит
хорошо
замаскировалась!
Что ж, пошли искать Бегемотю.
В
это
время
маленький
Бегемотя
сидел,
притаившись,
и
горевал.
«Мне
не
спрятаться.
Они меня сразу найдут», – переживал он.
Неожиданно сбоку показалась большая тень.
Тень
всё
росла
и
росла
и
вскоре
закрыла
даже
солнце.
Бегемотя
поднял
свои
глазки.
Над
ним
возвышалась большая дородная Слониха.
– Что, малыш, не можешь спрятаться? Давай
я
тебе
помогу,
ласково
сказала
она
и
присела
рядом, закрыв собой бегемотика.
Вскоре подошли Зебра и Крокодильчик:
– Где-то тут должен быть Бегемотя. Где же
он?
Как
сквозь
землю
провалился!
Ты
его
не
видала, Слониха?
Нет,
дети,
не
видала.
Вы
его
получше
поищите, – посоветовала она, а сама ещё больше
расправила свои уши, скрывая малыша.
Зебра
поскакала
дальше
по
дорожке,
а
Бегемотя
радостно
сидел
и
не
смел
даже
шелохнуться.
Он
не
мог
поверить
своей
удаче.
Наконец и ему удалось так спрятаться, что никто
не нашёл!
– Всё, мы сдаёмся. Выходи к нам! – позвал
Крокодильчик.
Бегемотя поблагодарил Слониху за помощь
и
вышел
к
друзьям.
В
этот
день
все
разговоры
были
о
том,
как
ему
удалось
так
спрятаться.
Перед
прощанием
зверята
условились
продолжить играть в прятки на следующий день.
А
когда
пришло
завтра,
к
ним
присоединился ещё один
хорошенький
малыш:
у
него
были
красивые
ушки
и
замечательный
маленький хобот.
Стоял пригожий день. Речка медленно текла
и
тихо
журчала.
На
её
поверхности
сверкали
солнечные
зайчики.
Бегемотя
лежал
в
прохладной воде и смотрел по сторонам.
Вдруг
рядом
с
ним
что-то
плюхнулось
в
воду. Брызги окатили Бегемотю с головы до ног.
Что
же
это
могло
быть?
Малыш
присмотрелся
внимательнее.
Маленький
зелёный
мячик
или
что-то
на
него
похожее
уплывало
вниз
по
течению. «Неужели в наших джунглях появилась
своя
футбольная
команда?»
начал
рассуждать
Бегемотя,
как
рядом
упал
ещё
один
мячик,
а
затем ещё. Они держались на воде и уплывали в
разные стороны. Бегемотя с радостью бросился
за
ними
вдогонку.
«Мячики»
были
лёгкие
и
не
тонули. Собрав наконец их все, малыш вышел на
берег
и
посмотрел
вверх.
Сверху
на
него
смотрела
довольная
мордочка
Мартышки.
Она
сидела
на
пальме
и
держала
наготове
ещё
несколько зелёных кокосов. «Ах, вот кто со мной
играется», – понял Бегемотя и улыбнулся в ответ.
Мартышка
была
добрая,
хоть
и
проказница,
и
быстро
подружилась с Бегемотей.
Она рассказала, что кроме
кокосов в джунглях растут
вкусные
финики,
манго,
папайя
и
авокадо.
Но
самое большое лакомство
это
бананчики.
Ещё
Мартышка рассказала про
огромное,
очень
толстое
дерево,
которое
она
видела, – баобаб, оно живёт по тысяче лет.
А
теперь
гляди,
я
покажу,
как
я
могу
держаться
за
пальму
одним
хвостом!
и
обезьянка шустро взобралась вверх по лиане.
Смотри
не
упади,
там
высоко,
забеспокоился
Бегемотя.
А
хочешь,
я
покажу,
как я могу с разбега плюхаться в воду?
Он
резво
разбежался,
оттолкнулся
и
через
мгновение над ним поднялся
целый
фонтан
из
капель
и
брызг!
Увидев
это,
Мартышка
аж
захлопала
в
ладоши.
Так
забавляться
и
озорничать
у
неё
не
получалось.
Затем
она
села
рядом
с
Бегемотей
и
продолжила
рассказ
о
жизни
в
джунглях. Оказывается, многие птицы не живут
там
постоянно,
а
прилетают
в
гости
раз
в
году
зимой, когда у них на родине холодно. При этом
перелетают на дальние расстояния и никогда не
сбиваются
с
пути.
А
ещё
в
джунглях
живёт
робкий
и
застенчивый
зверёк
окапи.
У
него
выразительные
и
доверчивые
глазки,
а
сам
он
похож на зебру и жирафа одновременно.
Бегемотя
тоже
поделился
своими
наблюдениями. Он рассказал Мартышке, что под
водой
все
звуки
распространяются
быстрее
и
дальше,
чем
на
воздухе.
И
что
на
самом
деле
рыбы разговаривают друг с другом, просто очень
тихо.
А
ещё
у
моей
мамы
розовое
молочко,
похвастался
Бегемотя.
У
других
животных
такого нет!
Да,
оказывается,
много
занимательного
происходит
вокруг.
Главное
находить
всему
объяснение, а для этого надо хорошо учиться и
всем интересоваться.
Бегемотя
лежал
на
своём
пляжике,
на
светло-жёлтом
песочке,
и
смотрел
в
небо.
По
небу
проплывали
большие
облака.
Облака
постоянно
двигались
и
видоизменялись.
Они
образовывали
разные
фигуры,
которые
отдалённо
что-то
напоминали.
Бегемотя
внимательно смотрел и старался представить, на
что
же
похоже
то
или
иное
облако.
«Вот
это
выглядит, как маленькая белая овечка. А то – как
пёрышко какой-то птицы, – воображал Бегемотя.
– Это похоже на большой клочок ваты, а вон то –
на белоснежную рыбку».
Старая Серая Цапля, которая далеко летала и
повидала
многое
на
свете,
рассказывала,
что
некоторые
тучки
похожи
на
большую
груду
снега.
Но
Бегемотя
никогда
не
видел снег и не мог представить,
что это такое.
– Цапля, а ты скоро полетишь
на север? – спросил Бегемотя.
Вот
зима
закончится,
и
полечу.
А
на
следующую
зиму
снова к вам на юг отправлюсь.
– А принеси мне немного снега, – попросил
Бегемотя. – Так хочется на него посмотреть!
– Глупенький
малыш,
улыбнулась
Серая
Цапля.
Так
снег
же
растает.
И
превратится
в
водичку.
– В водичку? Так он что, волшебный?
– Как бы да, это такое чудо природы, – ещё
больше
улыбнулась
Цапля.
Снег
становится
водой,
если
его
нагреть,
и
обратно
становится
льдом, если охладить.
– Так что, и моя речка может превратиться в
лёд и замёрзнуть? Как же я тогда буду плавать и
нырять? – удивился Бегемотя.
Не
бойся,
малыш,
успокоила
Цапля.
Тут всегда лето, и речка твоя не замёрзнет. А на
севере
водоёмы
действительно
покрываются
льдом.
Но
это
тоже
неплохо.
Потому
как
там
живут
зверята,
которым
это
очень
нравится:
белые
медвежата,
моржата,
морские
котики
и
северные
оленята.
А
ещё
там
идёт
пар
изо
рта,
когда выдыхаешь.
Бегемотя слушал Цаплю, как зачарованный.
Для
него
всё
сказанное
казалось
чудным
и
фантастическим.
Целый
вечер
он
думал
о
северных
животных,
представлял,
какие
они.
А
когда
лёг
спать,
ему
всю
ночь
снились
белые
чайки, тюлени и пингвинята, которые играли и
резвились среди заснеженных просторов…
В этот день солнце было особенно жарким, и
Бегемотя
спрятался
в
прибрежных
зарослях
от
его
палящих
лучей.
Он
отдыхал
и
лениво
позёвывал,
открывая
свой
маленький
ротик.
Во
время зевка на миг показывался розовый язычок
и
тут
же
прятался.
Бегемотя
ждал
прихода
прохладного вечера и поглядывал вокруг.
Вдруг
перед
ним
появилась
чья-то
голова
оранжевого цвета. Голова поднималась всё выше
и
выше
и
наконец
повисла
высоко
над
ним.
Внимательные глазки уставились на Бегемотю.
– Ого, какой высокий!
удивился
Бегемотя.
Тебя как зовут?
Сам
я
маленький,
это
у
меня
шея
просто
длинная.
А
зовут
меня
Жираф,
и
из
зарослей
вышел небольшой Жираф,
покрытый
пятнистой
шкуркой.
Вот
это
да!
обрадовался
Бегемотя.
С
такой шеей не пропадёшь! Ты, наверное, далеко
всё
видишь
вокруг?
А
можешь
достать
до
вон
той высокой ветки?
– Конечно, могу. Могу даже посмотреть, что
там
делает
проказница
Мартышка
на
вершине
пальмы, – ответил Жираф.
Он
сделал
несколько
шагов
в
сторону
джунглей – и вдруг встал, как вкопанный. Прямо
у
его
ног
на
земле
лежало
упавшее
гнездо,
а
в
нём трепыхались три маленьких птенчика. Они
пищали и звали маму, но мама ничего поделать
не
могла.
Тяжёлое
гнездо
лежало
под
деревом.
Беззащитным
птенчикам
нужно
было
срочно
помочь!
Маленький
Жираф
долго
не
думал.
Он
аккуратно ухватил гнездо за край и вытянул свою
шейку на всю длину. Всё выше, выше… А вот и
та ветка на дереве, откуда оно свалилось. Жираф
осторожно поместил гнездо на место и отошёл.
Как
обрадовались
птенцы!
Теперь
они
сидели в безопасности высоко на дереве и весело
щебетали. Их мама оживлённо кружила вокруг и
радовалась спасению детей.
«Молодец
Жираф,
думал
Бегемотя.
Ближним
всегда
надо
помогать.
Нельзя
проходить
мимо,
если
видишь,
что
кто-то
плачет».
«Спасибо
тебе,
Жираф,
пели
спасённые
птенчики. – Из тебя получится настоящий друг!»
Из джунглей к реке вела узкая тропинка. По
ней каждый полдень животные медленно шли на
водопой. Все соблюдали очередь, не толпились и
не
толкались.
Пить
хотелось
всем.
Вперёд
пропускали
маленьких
детей
и
престарелых
животных, которым было тяжело передвигаться.
Также
уступали
дорогу
завтрашним
мамам,
которые
в
своих
брюшках
несли
будущее
потомство.
Речка
была
общая,
и
воды
хватало
всем.
Никто даже не думал сказать, что река только его
и что только он может распоряжаться водой. Река
текла
для
всех,
так
же
как
плоды
на
деревьях
росли
для
каждого,
равно
как
и
солнышко
светило одинаково для всех.
Бегемотя
сидел
на
песочке
и
наблюдал
за
теми, кто пришёл на водопой. Вот подошла пара
страусов.
Это
были
большие
птицы,
самые
большие, которых когда-либо видел Бегемотя, но
только
они
не
летали.
Зато
как
бегали!
Их
догнать мог разве что быстроногий гепард. Вот
мощный
носорог
потопал
к
воде
своими
ножищами. Откуда у него взялся такой крупный
рог на носу, Бегемотя не знал. Но, несмотря на
свою
массивность,
носорог
был
не
злой.
Наоборот,
он
очень
любил
малышей
и
часто
позволял
им
на
себе
кататься.
Этим
часто
пользовались
маленькие
птички,
которые
садились на спину к носорогу и разъезжали туда
и
обратно.
Вот
к
речному
потоку
подошли
напиться
два
маленьких
львёнка.
Позже
они
вырастут в больших и сильных львов, но сейчас
они
выглядели,
как
котята,
желающие
лишь
мурлыкать
и
забавляться.
За
ними
подошла
маленькая
рогатая
газель,
ей
тоже
захотелось
испить водицы.
Бегемотя
знал
всех
этих
животных
и
со
всеми
здоровался.
Поздоровался
он
и
с
маленьким Дикобразом, который растопырил свои
иголки
в
разные
стороны.
Другие
зверята
почему-то избегали Дикобраза, говорили, что он
неуживчивый и колючий. Но Бегемотя понимал,
что у того просто такой характер. Дикобраз был не
виноват, что у него столько иголок, которые сразу
навострялись и смотрели во все стороны, стоило
ему рассердиться. А сердился Дикобраз часто…
– Что у тебя стряслось, малыш? Почему ты
такой
невесёлый?
обратился
Бегемотя
к
Дикобразу.
Да
вот,
с
утра
ножку
подвернул,
потом
левая
иголка
погнулась,
и
сейчас
мне
грустно-грустно,
ответил
Дикобраз.
К
тому
же никто не хочет со мной играть, говорят, что я
ворчун.
Почему
же
не
хочет?
Вот
я
с
тобой
поиграю, – сказал Бегемотя и ласково улыбнулся.
Он верил, что доброта спасёт мир, и очень хотел
помочь Дикобразу.
– Поиграешь? Правда?
Ну
конечно
же.
Не
волнуйся,
иголку
мы
твою
исправим,
ножка
скоро
заживёт.
А
мы
с
тобой
давай
поплаваем.
Ты
ведь
любишь
купаться?
Да,
очень
люблю,
ответил
радостный
Дикобраз. Он не мог поверить, что теперь у него
есть
настоящий
друг,
с
которым
можно
и
поговорить, и поиграть. И, главное, этот друг не
боится его иголок, не избегает его.
Вот
и
славно.
Ты,
главное,
не
грусти.
Лучше посмотри, как светло и радостно вокруг!
Какая
красивая
природа,
какой
свежий
ветерок.
А какие славные попугайчики уселись на ветку и
чирикают!
Это
они
к
тебе
обращаются,
Дикобразик.
Ой,
и
правда.
Как
же
я
это
раньше
не
замечал? Всё, больше не буду попусту сердиться.
Стану благодушным и покладистым.
Да,
и
колючки
лучше
не
распускай,
а
то
малыши могут уколоться.
И Бегемотя с Дикобразом с разгона нырнули
в
воду.
Дикобразик
погрёб
вперёд,
потом
перевернулся на спинку, с улыбкой посмотрел на
небо...
И
тут
все
увидели
его
мягкое
пузико,
которое
показалось
из
воды.
Надо
же,
оказывается, у него только сверху были иголки, а
внутри он добрый и мягкий!
Все
зверята
собрались
у
берега
и
с
умилением
встречали
маленького Дикобраза. Все
хотели с ним подружиться
и
пригласить
к
себе
в
гости.
Все
верили,
что
любовь
и
сердечность
могут творить чудеса…
Однажды
Бегемотя
лежал
на
берегу
и
наблюдал
за
стадом
антилоп,
которые
паслись
неподалёку. У каждой антилопы были большие,
загнутые
назад
рога.
Антилопы
щипали
травку,
рядом паслись их маленькие детёныши.
Внезапно
Бегемотя
увидел
перед
собой
какое-то
движение.
Как
будто
маленькая
ящерица
пробежала
и
села
на
камень.
Наш
малыш
присмотрелся,
но
никакой
ящерицы
не
увидел. Неожиданно камень пошевелил хвостом.
«Не
может
такого
быть,
подумал
Бегемотя.
Камни
не
могут
шевелиться».
И
только
тут
он
понял, что перед ним необыкновенный зверёк –
Хамелеон.
Способность
Хамелеона
менять
окраску
была известна всем, но самого зверька редко кто
видел
так
хорошо
он
маскировался.
Вот
и
сейчас
он
сидел
на
камне,
приняв
его
цвет.
Бегемотя
смотрел
на
диковинную
ящерицу
и
удивлялся:
«Как
это
у
неё
так
получается?»
Кроме
того,
у
Хамелеона
были
два
больших
глаза, которыми он мог двигать в разные стороны
одновременно.
Погревшись
на
камне,
Хамелеон
побежал
дальше
и
уселся
на
большой
пальмовый
лист,
лежащий
на
земле.
И
что
вы
думаете?
Тут
же
цвет
его
кожи
поменялся
на
зелёный,
а
сам
Хамелеон снова стал невидим для окружающих.
«Вот
это
диво
природы!
Как
разнообразен
наш
мир»,
поразился
Бегемотя
и
осторожно
шагнул
назад.
Всё-таки
Хамелеон
был
маленький, и на него не хотелось наступить.
Весь
остаток
дня
Бегемотя
ходил
под
впечатлением от увиденного. «Вот если бы я мог
менять
окраску,
каким
бы
я
стал?
Розовым
бегемотиком?
Или
оранжевым,
как
жираф?
А
может,
разноцветным,
как
попугай?
фантазировал наш малютка. – Ну уж нет, лучше
останусь таким, как сейчас. Всё-таки я Бегемотя,
а не Хамелеон».
Посреди
реки
был
маленький
островок,
и
Бегемотя часто вылезал на него, чтобы погреться
на солнышке. Вот и сейчас он лежал на островке
и предавался мечтаниям. Вдруг он услышал, как
кто-то
отчаянно
барахтается
в
воде
и
зовёт
о
помощи.
Бегемотя
встрепенулся
и
привстал.
Посреди реки он увидел маленькую Шимпанзе.
Судя
по
всему,
она
поскользнулась
на
крутом
берегу
и
скатилась
в
воду.
Обезьянка
недавно
родилась
и
ещё
не
умела
плавать.
Сейчас
она
безуспешно
пыталась
добраться
до
берега,
но
течение относило её всё дальше и дальше.
Бегемотя
не
думая
ринулся
на
помощь!
Быстро заработал ножками, пытаясь преодолеть
течение.
Впереди
опасный
водоворот,
но
разве
можно
останавливаться?
«Кто,
если
не
я?!»
думал
Бегемотя.
Ещё
несколько
усилий
и
вот
спасённая
маленькая
Шимпанзе
уже
сидела
у
него на спинке.
Бегемотя аккуратно поплыл к берегу, чтобы
высадить обезьянку на сушу.
Как
же
тебя
угораздило?
спросил
он
горемыку, когда всё было позади.
Но
Шимпанзе
только
скакала
радостно
вокруг,
издавая
ликующие
звуки,
и
пыталась
обнять
Бегемотю
своими
мохнатыми
лапками.
Потом
она
снова
взобралась
ему
на
спину
и
что-то
весело
затараторила
в
его
крошечные
ушки. Бегемотя не успевал всего понять и только
жмурился от щекотки:
– Какая милая Шимпанзе… Хочешь, я буду
твоим другом?
Ты
всегда
будешь
нашим
другом,
послышалось
из
джунглей.
Оттуда
выходила
большая стая обезьян. Среди них были макаки и
лемуры,
бабуины
и
орангутанги.
Впереди
шли
родители
маленькой
Шимпанзе
и
проказница
Мартышка.
Спасибо
тебе,
что
спас
нашу
обезьянку.
Ты
вырастешь
очень
хорошим
бегемотом.
Приходи
к
нам
в
джунгли,
когда
захочешь. Мы всегда тебе рады!
Бегемотя
смотрел
вокруг
и
улыбался.
Ведь
это такое счастье – быть кому-то нужным, иметь
столько друзей, а самое главное – иметь доброе
сердце!
Богдан Володимирович Ковальчук
Бегемотя
Казка
УДК 821.161.1-34-93=021(02)(477)
ББК 84(2Рос=Рус)6-4
К56