Лягушонок

 

Богдан Ковальчук

 

 

В живописной низине, в тени прибрежных кустов и деревьев, раскинулось широкое озеро. Вода в нём была чистая и прозрачная. Ветер тихо обдувал камыши. Летнее солнце мягко пригревало, раздавая тепло всем обитателям водоёма.

Маленький лягушонок сидел на кувшинке и смотрел вокруг. Ещё недавно он был головастиком, похожим на рыбку. В этом облике он плавал и дышал под водой жабрами. Теперь он подрос, его ножки выросли и окрепли, длинный хвост рассосался. Появились лёгкие, и малыш смог выходить на сушу, дышать свежим воздухом. В конце концов он полностью сформировался как лягушка.

Сейчас он взобрался на лист водяной лилии и с любопытством озирался. Кругом бурлила жизнь. Вот водомерка быстро заскользила по воде. У неё имелись длинные тонкие лапки, которыми она упиралась о поверхность озера. «Почему она не тонет? – удивлялся вслух лягушонок. – Разве можно стоять на воде, как на суше?» – «Ещё как можно! – отозвалась подлетевшая стрекоза. – Ведь она худенькая и лёгкая. Вода удерживает её на поверхности», – сказав это, стрекоза взмахнула крыльями и резко отлетела в сторону. «Ух ты, какая шустрая, – подметил лягушонок, – за такой не угнаться». Он моргнул своими черными глазками и повернулся в другую сторону.

На листе осоки, что росла у воды, сидел кузнечик. «Такой маленький и зелёный. Ну прямо как я», – подумал наш малыш и попытался приблизиться. Но не тут-то было! Кузнечик, заметив движение, с силой оттолкнулся и отскочил. «Ах, так ты любишь прыгать? Давай делать это вместе!» – заквакал радостный лягушонок, и крошки весело поскакали друг за другом по берегу.

Вдоволь наигравшись, лягушонок вернулся к любимой кувшинке. Вокруг жужжали мошки и шелестели заросли тростника. Вдали плавала стая рыбёшек. Рыбы всегда держались вместе. Их было так много, что лягушонок удивлялся, почему они не сталкиваются между собой. «Вот что значит быть дружными и организованными», – сделал вывод малыш.

Рыбки подплыли к лягушонку и начали плескаться. Их чешуя игриво блестела под водой. «Здравствуй, малютка, – как бы говорили они своими движениями. – Как тебе живётся там, на суше?» Сами рыбы никогда не выходили на берег. Они не видели ни деревьев вокруг, ни холмов вдалеке, даже не знали, что это такое. Рыбки жили в своём подводном мире, по-своему прекрасном. Но им всегда было интересно: а что там, наверху, за пределами водоёма?

Единственное, что они видели «оттуда», было солнышко. Его ласковые лучи проникали сквозь толщу воды, и рыбёшки всплывали к самой поверхности, чтобы погреться. Они даже немного завидовали лягушонку, что он научился выходить на сушу.

Тем временем наш малыш продолжал сидеть и наблюдать за природой. На душе было легко и спокойно. Вдруг прямо перед его носом уселась большая мохнатая муха. Не долго думая, лягушонок открыл свой рот и с громким криком «ква!» прыгнул вперёд. Муха уже была во рту, когда он шумно хлюпнулся в воду, подняв множество брызг. «Немного подкрепился. Теперь можно и поплавать», – решил лягушонок и заработал своими ножками.

На лапках у малыша виднелись перепонки. Они позволяли быстрее плыть и лучше маневрировать под водой. Люди тоже надевают ласты – этому они научились именно у лягушат.

Вдали послышался плеск воды. По тихой глади пруда медленно скользила, приближаясь всё ближе, лодка-плоскодонка. «Колька, давай причалим здесь. Тут камыши, должно хорошо клевать», – послышалось оттуда. Лягушонок посторонился и притаился в тени. Тем временем два мальчугана резво спрыгнули на берег, вытащили лодку и стали разматывать удочки.

«Что это за великаны? Огромные, такие и раздавить могут», – забеспокоился наш малыш. Но ребята даже не заметили лягушонка и закинули поплавки в воду.

Выждав немного, лягушонок осторожно выглянул. Мальчуганы стояли на берегу и были полностью увлечены рыбалкой. «Вроде бы не такие они и страшные, – подумал крошка. – Тот, который постарше, улыбается. Должно быть, хороший человек. Только почему они не купаются? Может, не умеют плавать? Надо их обязательно научить».

«Эй, там, на берегу! Смотрите, как надо нырять!» – крикнул лягушонок и прыгнул далеко в воду.

– Слышишь, как лягушки расквакались? – заметил тот, который был Колей.

«Ну же, плывите ко мне!» – не унимался малыш. Он знал: даже утки специально прилетают на пруд, чтобы поплескаться.

Лягушонок нырнул ещё раз, потом ещё. Внимание отвлеклось. Вдруг что-то чёрное показалось под водой. Нечто длинное, похожее на змею, быстро приближалось! У лягушонка бешено забилось сердечко. Он сразу понял: надвигается смертельная опасность. Что есть силы он заработал передними и задними лапками, направляясь к берегу! Но голодный водяной уж быстро приближался. Малыш не знал, что делать. Он плыл не так быстро, как взрослая лягушка, и мучительно искал выход из ситуации. Казалось, сейчас змея схватит его за заднюю лапку! Лягушонок запыхался и устал, а до берега оставалось ещё несколько метров.

Неожиданно впереди показалась лодка мальчуганов. Её корма болталась на воде. Малютка из последних сил прыгнул на любимую лилию, а с лилии – на борт лодки. Наконец на суше, наконец в безопасности!

Уж со всего размаху врезался в деревянный бок плоскодонки и оторопел от удивления. Его добыча скрылась в неизвестном направлении. А прыгать высоко, как лягушка, уж не умел. Пришлось ему уплывать несолоно хлебавши.

Спасённый лягушонок перевёл дух и радостно заквакал.

– Ой, смотри, кто к нам пришёл, – заметил Колька. – Какой маленький, какой хорошенький.

– Не трогай его, а то появятся бородавки, – предупредил второй.

«Откуда бородавки? – возмутился лягушонок. – Я ведь чистенький. Весь день купаюсь в озере. Это всё неправда!»

– Я в это не верю, – как будто поняв лягушонка, ответил Колька и взял малыша на руки. – Смотри, какое у него мягкое жёлтенькое брюшко. Какой хороший карапуз.

«Ква!» – радостно отозвался лягушонок. Он был рад, что к нему хорошо относятся. Сидеть на ладошке было мягко и уютно. От руки исходило тепло. «Это хорошие мальчики, с ними можно и подружиться. Они не причинят мне вреда», – решил малютка. Он доверчиво посмотрел на своих новых товарищей и открыл ротик, как будто улыбаясь.

Коля ласково улыбнулся в ответ. Затем аккуратно опустил лягушонка на землю:

– Беги, малыш. Ещё увидимся!

Лягушонок беззаботно квакнул и прыгнул в прибрежные заросли. Зелень травы покрыла крошку, и он стал почти невидимым. У него была зелёная спинка, что помогало хорошо маскироваться.

Наступила середина дня – самое жаркое время суток. Пришло время отдохнуть. Лягушонок всегда спал днём. Это позволяло ему набраться сил, чтобы вечером снова громко квакать и скакать. Он нашёл удобное место и улёгся полностью в воду. Лишь махонький носик и глазки-бусинки виднелись снаружи.

У малютки закрылся один глазик, затем второй. Лягушонок заснул. Он ровно дышал, его брюшко ритмично поднималось и опускалось. Ему снились густые водоросли, толстые пиявки и жужжащие комары, которых он ловил на лету и кушал…

Когда лягушонок проснулся, его новых товарищей-рыболовов уже не было. Малютка осмотрелся и нырнул глубоко в воду. Впереди у него было много забав: плавать наперегонки с другими лягушатами, квакать, греться на солнышке… Всю вторую половину дня лягушонок провёл, занимаясь подобными, очень важными для него, детскими делами.

Малышу нравилось жить в родном пруду. Вокруг всё было знакомым и милым его сердцу. Вот ивушка склонила голову к воде, как будто желая напиться. Вдали виднеется ряска, которую так любят кушать утята. Внизу на глубине – подводные заросли, где обитает большой усатый сом. И пускай здесь илистое дно и много колючек на берегу, зато так спокойно и уютно! «Ни на что не променяю родимое озеро!» – уверенно решил для себя лягушонок.

…День подходил к концу. Солнце садилось. Тени от прибрежных кустов и деревьев становились длиннее. Неожиданно вдали послышалось одиночное «ква!». Откуда-то слева эхом отозвалось: «Ква-ква». Справа ещё одна лягушка, уже громче и настойчивее, изрекла: «Ква-а-а!» Вскоре на всём пруду, то тише, то громче, запел лягушачий хор. Каждый квакал и старался, как мог.

Услышав эти звуки, лягушонок взобрался на камень и тоже открыл свой ротик. «Ква-а! – вырвалось у него из груди. – Ква-а-а! Как хорошо, когда все вместе! Ква-ква-ква! Спокойной всем ночи!»

Когда стемнело, лягушонок уже сидел на своей любимой кувшинке и спал. Завтра он немного подрастёт, завтра будет новый день и новые приключения. И ты закрывай глазки, моя крошка. Пусть тебе приснится маленький лягушонок и его друзья.